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子供の頃から野球好きの父に連れられて、公園で弟と一緒にキャッチボールをすることが好きだった私。小学生の頃、弟の少年野球に一時期、女子唯一のメンバーとして男の子たちと一緒にグラウンドを走り回っていたり、当時住んでいた福岡の福岡ドームにまだダイエーだったホークスを応援しに行ったり(応援歌までばっちり覚えています)、昔から私にとって一番身近なスポーツだった野球。高校生の頃は、甲子園のある兵庫県に住んでいたことがあるので、県でもなかなか強かった弟のチームにぜひ甲子園まで進んで欲しいと家族応援に行ったりしていました。そんな野球好きな私ですが、ひょんなことがきっかけで、初めて台湾の野球場で台湾のプロ野球を観戦することができました!というわけで、今回は台湾の野球の話題です。

  日本のプロ野球チームはセリーグとパリーグに分かれて12球団ありますが、台湾のプロ野球は「統一ライオンズ」「ラミーゴモンキーズ」「兄弟エレファンツ」「興農ブルズ」の4球団です。台湾で野球というと、2013年3月に行われたワールドベースボールクラシックの時のことがとても印象に残っています。台湾の友達と一緒に集まり、テレビに釘付けになっていました。日台戦では台湾の野球ファンが、日本の勝利が決まった後も《日本東北加油!》(日本東北頑張れ!)や、《日本和台湾是最好的朋友》(日本と台湾は一番の友達)というプラカードを掲げていたりして。球場で日本と台湾、両国の絆がさらに深まったと感じて嬉しくなりました。切っても切れない日本と台湾の野球。2014年には、日本統治時代に甲子園で準優勝した台湾の高校を題材にした実話に基づく映画「KANO」が台湾で公開されました。それに続いて日本でも公開となったので、まだ観ていない方はぜひ見ていただきたい作品です。そんなわけでとにかく台湾で“野球”というスポーツを語る上で、日本と台湾は切っても切れない関係なのです。今回私が訪れた球場は、《ラミーゴモンキーズ》のホームグラウンドである桃園球場。芸能人野球チームを束ねる元5566というアイドルグループで大人気の孫協志さんがやっている、ラミーゴTVという番組のゲストで出演することになったのでした。
右が孫協志さん、左は野球中継でおなじみのアナウンサー元展さんです。試合が始まる前に、グラウンドに降りさせてもらえたので、記念撮影。ラミーゴのユニフォームに《Mariko》と名前を入れてもらってすっかりごきげんであります。
  日本のプロ野球で活躍中の台湾人選手では、今北海道日本ハムファイターズに所属の陽岱鋼選手、メジャーリーグでも大活躍していた王建民さんが有名です。台湾の東部や南部出身の選手や台湾原住民の血筋を引く選手の中には体格が良く、天性的能力に優れている選手もたくさんいるので、なかなかレベルの高い勝負が見られますよ。この日は熱血ファンが多い《ラミーゴモンキーズ》と《兄弟エレファンツ》の戦い。球場には熱心な台湾の野球ファンのみなさんがずらーり!
  雰囲気は日本で野球を観戦しているのとおなじくらい賑やか!!ラミーゴの選手がバッターボックスに上がるたびに、ファンのみなさんが応援歌を大合唱!この雰囲気大好きです!この桃園球場、客席のど真ん中にちっちゃい飛行機があって、その日のゲストや応援団長さんが乗ってみんなの応援を盛り上げます。

私も乗っちゃいました。この日の《ラミーゴモンキーズ》打率がすっごく良くって!みんなよく打つし、ホームランまで飛び出しちゃってそれはもうみんなで大興奮でした!ちっちゃな飛行機から実況席に戻ろうとしていたら、ファンの人から声をかけてもらったのですが、その一人が手に持っていたのは私が3年前からコマーシャルをやっている胃薬w。「これにサインして!」 と言われておもわず笑っちゃいました。

そんな台湾のフレンドリーな野球ファンと一緒に《ラミーゴモンキーズ》を応援しているうちにすっかり、ラミーゴのファンになりました。本当にいい試合で、結果ラミーゴが勝利しました! ラミーゴが買ったのは、ちょっと久しぶりだったらしく、ファンの方に「麻梨子は勝利の女神だー」なんて言ってもらっちゃって、ちょっとこそばゆくも嬉しい私でした。ここ桃園球場は《ラミーゴモンキーズ》のホームグラウンドなので、ラミーゴが買ったら花火が打ち上がるんです!
実況席から無事花火を拝むことができました。今回台湾で初めて野球を観戦して大発見。
野球用語は、日本語もいっぱい使われています。例えば、バントとかヒットとかホームラン、エンドランとか!だから中国語がわからない人も台湾での野球観戦、耳覚えのある言葉がいっぱい聞こえて親近感あるし楽しいはず!スポーツを通じてもっともっと台湾と日本の交流が盛んになると嬉しいなーと思いました。

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